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ぼくの名前はBBです。「悪いヤツ」と呼ぶ人もいます。でも、犬には「いいヤツ」だと思われているかもしれません。これでいいのだ。バカボンのパパなのだ。ちなみに、バカボンもBBみたいですが、ぼくはバカボンとは別人です。

29 August 2006

正しい英語とは


きのうの音楽は、ジョン・レノンのイマジンだったけれど、歌詞の中に次のようなジョンらしい言葉がある。

Imagine there's no countries

意味は「国家なんてないと、想像してごらん」ということだけど、文法的に何か変に思った人がいなかっただろうか。学校の教科書に載るとすれば、おそらく
 
Imagine there are no countries

となるにちがいない。主語の countries が複数形なのだから、動詞は is じゃダメで、are が正しいだろう。たいていの日本人は、きっとそう考えるのだと思う。

ぼくは風呂場でも「考える人」のポーズで固まるくらいに、考えるクセがあるけれど、言葉というものは、文法に支配されて考えすぎないほうがいいのかもしれない。ジョン・レノンが正しい英語を知らなかったからではなく、there's no + (名詞の複数形) というのは、イギリス人がふつうに使う表現なのだ。

似たような話はほかにもある。たとえば次のような文をどう思うだろうか。

Every pupil has their own opinions.

意味は「生徒には、それぞれ自分自身の意見がある」となるだろうか。しかし、教科書的な英語を身につけた人なら、ここでもきっと眉をひそめるかもしれない。主語の pupil が単数形だから、それを受ける代名詞が their じゃおかしいじゃないかと。

たしかに、むかしの英語ならば、

Every pupil has his own opinions.

と書いただろう。男子校なら、今もこれで何も問題はない。共学校でも、his で済ませて苦情のなかった時代があったようだけれど、God でさえ his であることに文句を言うフェミニストが出現するようになってから、

Every pupil has his or her own opinions.

と書かないと、平穏無事には暮らせなくなったらしい。しかし、こういう表現は、言語センスのある人には、どうにも言葉のリズムが落ち着かない。そこで、いつしか伝統的な文法のルールを破って、his or her を their でまとめてしまった。きっと、そういう事情があったのだと思う。だから、このような表現を使うことは、むしろ歓迎されるのが今の時代なのだ。

ニッポンの文科省検定教科書が、この現実を無視しているのだとすれば、歴史教科書の問題に加えて、この国の国際性が問われる課題のひとつにもなるような気がする。

今日のビデオ : Goodbye Mr Chips

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Chips: Gentlemen, today we will call upon the services of Mr Gibbon and his 'Decline and Fall of the Roman Empire' to show us that history repeats itself. Will you turn please to chapter nine of volume two.

Chips: 'War, and the administration of public affairs, are the principal subjects of history. Thank you Warburton. Who will continue? If you please, Mr Lancaster.

Lancaster: 'But the number of persons. Interested in these busy scenes. Is very different. According to the different condition of mankind.'

Chips: Now what Mr Gibbon is saying here - or is about to say -

Chips: And Mr Gibbon would hope for fewer lightnings from the gods when saying so - is that - people who are calm and occupied in peaceful countries never make war. Continue please, Mr Lancaster.

Lancaster: 'But a state of freedom and barbarism, the season of civil commotions - Raises almost every member of the community. Into action. And consequently into notice.'

Chips: Gentlemen, take cover under your desks please.

Chips: Now gentlemen, this next passage I count important enough to have you repeat after me. 'The irregular divisions and the restless motions.'

Boys' voices: 'The irregular divisions and the restless motions.'

Chips: 'Of the people of Germany - '

Boys' voices: 'Of the people of Germany - '

Chips: 'Dazzle our imaginations and seem to multiply their numbers.'

Boys' voices: 'Dazzle our imaginations and seem to multiply their numbers.'

Chips: 'The profuse enumeration of kings and...

Chips: Stay put boys, nobody is to come out from under the desks. All stay there. Nobody move.

Chips: (in German) You are safe here.

Airman: Danke.

4 Comments:

At 11:29 am, September 29, 2015 , Blogger ninest123 Ninest said...

ninest123 09.29
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At 11:48 am, September 29, 2015 , Blogger ninest123 Ninest said...

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ninest123 09.29

 

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